Endocrinología Infantil

Los perros para diabetes parece que alertan en exceso

Los perros para diabetes parece que alertan en exceso

Un estudio presentado en el reciente Congreso anual de la ADA muestra que los “perros de alerta de diabetes” avisan a su dueño 3 veces más durante las hipoglucemias que con glucemias normales, lo que parece indicar que los perros “sí detectan algo”. Sin embargo, solamente el 12% de las alertas producidas se correspondieron con una hipoglucemia real (<70 mg/dL). En aquellos casos en que tanto el perro como el monitor continuo de glucosa (MCG) alertaron al dueño, el MCG lo hizo primero en el 73% de los casos, con una media de 22 minutos antes que el perro. Consideradas globalmente todas las hipoglucemias del estudio, el primer “aviso” lo dieron los síntomas un 12% de las veces; el perro alertó primero un 19% de las veces; y el MCG alertó antes en el 70% de los casos.

No está claro todavía qué es lo que detectan los perros. Saber si reconocen el comportamiento, el olor, el umbral del individuo para el cambio de conducta, la capacidad de respuesta autonómica o la función cognitiva, sería importante para mejorar su rendimiento. Hay muchas formas de entrenar a los perros, aunque la más típica es darles a oler tejido impregnado con el sudor de la persona en hipoglucemia y adiestrarles después con el sujeto asignado. El proceso puede durar de 6 a 24 meses y costar entre 2500 y 25000 $, sin que exista prueba universal de competencia. Parece que, por el momento, los MCG superan en su capacidad de detectar hipoglucemias a los perros… aunque aquellos no sean cálidos, cariñosos ni laman la cara.